Diário de Bordo 54 – Camarões e Nigéria 1

(11/04/2009 a 29/04/2009)

Da floresta tropical ao deserto!

Os portugueses chegaram à costa oeste da África durante o século XV, porém, a malária os impediu de desbravarem as novas terras encontradas. Foi somente no final da década de 1870, quando grandes quantidades de quinino (droga anti-malária) tornaram-se disponíveis, que eles começaram a conquista do território batizado de “Camarões”, devido as grandes quantidades deste fruto do mar encontradas na embocadura do Rio Wouri. Quatorze anos mais tarde, a totalidade do território camaronês e alguns territórios vizinhos tornaram-se uma colônia alemã, a qual foi dividida entre o Reino Unido e a França após o final da Primeira Guerra Mundial. Camarões conseguiu sua independência somente em 1960.

Vindos do Gabão, chegamos na borda de Camarões no dia 11 de abril de 2009. Tínhamos a informação de amigos que poderíamos fazer o visto na borda, mas sempre ficamos ansiosos pra confirmar se isso é verdade ou não. Pra nosso alívio, recebemos um sim do oficial confirmando que o visto poderia ser feito ali mesmo e depois de algumas horas, estávamos oficialmente dentro de um novo país.

Dirigimos sentido a capital Yaoundé por uma estrada de asfalto novinha, mas mesmo assim, nossa viagem custava a render. Era um posto policial, militar, de segurança, de aduana, blábláblá, atrás do outro. Quase nenhum carro local era parado, somente nós!!! Muitos nos paravam por curiosidade e logo nos deixavam partir, porém, outros nos paravam com interesse em conseguir alguma coisa ou de achar alguma desculpa para nos arrancar uma propina. Teve um que veio se achando o chefe e pediu o seguro obrigatório contra terceiros (que não tínhamos). Demos o cartão do seguro do Brasil, escrito em português e vencido desde 2006 e não é que deu certo! Outro olhou para os adesivos colados no carro e teve a cara de pau de dizer que tínhamos que pagar uma taxa de publicidade. Outro veio cumprimentar o Roy e os dois, sem dizerem uma palavra, acabaram disputando uma queda de braço e depois caíram na gargalhada. Descobrimos que o importante é cair na brincadeira deles, pois assim eles até esquecem de checar os documentos ou pedir alguma coisa. Foi assim por todo o país com uma parada atrás da outra, mas quando pegamos o jeitinho da coisa, já nem parávamos mais.

Tínhamos três compromissos em Yaoundé: primeiro, fazer o visto da Nigéria que foi o mais caro de todos em nossa viagem; segundo, arrumar o diferencial que estava roncando, porém, aqui não existem as peças que precisamos e terceiro, visitar o Parque Nacional Mfou, o qual resgata, do comércio ilegal de animais, diversos tipos de macacos, baboons, mandarils, chimpazés e gorilas, que juntos somam 200 primatas. Numa visita guiada de cerca de duas horas, pudemos observar essas interessantes criaturas de perto e não poderia ser pra menos, que os chimpanzés e gorilas foram a grande atração.

O DNA dos chimpanzés é extremamente similar ao DNA humano, fazendo-os nossos parentes mais próximos no mundo animal. Estudos apontam que eles se separaram do tronco do nosso ancestral comum por volta de 4 a 7 milhões de anos atrás e que compartilham de 98 a 99,4% de nosso DNA. Devido a sua grande inteligência, são capazes de usar ferramentas, se reconhecem no espelho (únicos animais com essa habilidade) e têm a capacidade de aprender certos tipos de linguagens, como a dos sinais. O mais incrível é que também são capazes de passar ensinamentos de uma geração para outra, como por exemplo técnicas para extrair cupins de seus cupinzeiros utilizando-se gravetos; uso de pedras para quebrarem sementes e frutos duros; dentre outros.

Fomos recebidos pelos chimpanzés do berçário com aquela gritaria: “Uh uh uh uh ha ha hahahaaaaaaa!” Eles pulavam, corriam, batiam palmas para nós… não paravam um segundo de fazer macaquices. O tempo que passamos com os adultos não foi muito longo, pois dois machos estavam impacientes com a nossa presença. Para nos intimar, o enorme chimpanzé demonstrava sua agressividade e força correndo de um lado para outro, batendo com sua mão na cerca e berrando muito alto.

Os gorilas ali ao lado, nossos segundos parentes mais próximos, foram quem nos surpreenderam. Pareciam homenzões malhados, que mesmo com seu tamanho e força, não passavam nem perto de nos intimidar, como fez o chimpanzé. Sentados, com seus olhares penetrantes e tranqüilos, ficavam nos observando e imitando cada movimento nosso. A sensação era tão boa que poderíamos passar horas ali, olhando-os e eles nos olhando; olhando-os e eles nos olhando; até que não sabíamos mais quem estava visitando quem, ali no parque, hehe…

No mundo, existem dois tipos de gorilas: os gorilas-da-montanha, que habitam as florestas montanhosas acima dos 2.200 metros de altitude e os gorilas-do-ocidente, que moram em florestas densas e pântanos das terras baixas até ao nível do mar. E esses gorilas, além de enfrentarem os problemas da destruição das florestas e da caça indiscriminada, tiveram sua população dizimada pelo vírus da ébola, doença que pode resultar numa extinção ecológica muito rápida. Quanto aos chimpanzés, existem atualmente 150.000, quando há um século atrás havia aproximadamente dois milhões.

Por esse e outros motivos, o que o Parque Nacional Mfou está fazendo é uma coisa incrível e para saber mais sobre eles, ajudar ou ser um voluntário, acessem o site www.cwaf.org.

Seguindo ao centro-oeste do país, por sugestão de outros viajantes, resolvemos dirigir por estradas que circulam algumas montanhas verdes, ao norte da cidade de Bamenda. Nosso plano, após completarmos este circuito, era de irmos até ao extremo norte de Camarões, mas com os problemas mecânicos que estávamos tendo, não estávamos muito confortáveis. Vendo no mapa que ali ao lado havia uma borda para a Nigéria, resolvemos estudá-la mais de perto, pois não sabíamos de suas condições. Pegamos informações com locais e por sorte, encontramos um casal de viajantes vindo em sentido oposto, comprovando que era possível cruzarmos para a Nigéria por ali mesmo. O único alerta foi sobre as estradas: “ Muito ruins!!!”

Descemos dos 1.700m até 350m de altitude e no vale, fora o cenário, o que mais nos marcou nessa região foi o povo extremamente simpático que encontramos pelo caminho, onde todos sorriam e nos davam as boas vindas. Porém, em uma parte da estrada que era de pura lama, alguns locais nos convidaram para desviarmos aquele trecho pelo meio de suas vilas, o que nos causou ainda mais problemas. Num ato de olhar para trás, quando as crianças, felizes da vida, escalavam em nosso carro, enroscamos em um cepo enorme que estava bem no meio do caminho. Putz, que coisa, entortamos a barra de direção e também o amortecedor da direção.

Então, com as rodas desalinhadas, problemas no diferencial, amortecedores traseiros no mico e ainda assim carregando nas costas a nossa casa, o Lobo da Estrada cruzou a pior de todas as estradas (superando até aquela da Angola). Com muito suor, devido ao calor e umidade, tivemos que praticamente escalar buracos, erosões e pedras em um morro de um super acentuado aclive e declive. As únicas pessoas que encontramos por lá foram lenhadores serrando um tronco de mogno no meio da trilha, obstruindo nossa passagem, e uma Land Rover 109, comprovando que isso não é terra pra qualquer carro. Mas quanto as fotos que tiramos, da vontade de chorar, pois através delas, sério mesmo, parece que foi fácil, hehehe.

Depois de praticamente 10h e míseros 100km dirigidos, entramos na Nigéria, porém, ainda demoraram alguns quilômetros para termos um sinal de que a estrada iria melhorar. Rostos diferentes e com diversas cicatrizes (ouvimos dizer que as cicatrizes servem para diferenciar as tribos) nos olhavam curiosos, muitos como se fosse a primeira vez que estivessem vendo um homem branco. Na imigração, os oficiais perguntavam de onde estávamos vindo e ficavam surpresos com a nossa vinda por aquela estrada. Próximo dia, nosso maior desafio foi encontrar a aduana, pois somente na terceira cidade, Makurdi, que conseguirmos encontrar o escritório para oficializar a entrada do nosso carro em território nigeriano.

O contraste com os últimos países que havíamos cruzado aconteceu quando deixamos a área remota da borda e começamos a entrar na verdadeira Nigéria, o país africano mais populoso. Desmatamento, lixo, nuvens de poluição saindo dos carros, tumulto e mais tumulto.

O que mais nos chamou a atenção foi ver as enormes filas de carros e motos que se aglomeravam na frente dos postos de combustíveis que estão abertos. Existem muitos postos, mas nem todos possuem combustível para se vender, o que é irônico neste país que é riquíssimo em petróleo. A correria e desespero é tanta que seguranças controlam a ordem e carregam em suas mãos barras de ferro para bater nos veículos que não respeitam a fila. Não existem muitos carros a diesel, mas o que faz a fila demorar para nós também, é quando os locais, que vendem combustível na beira das estradas, abastecem seus galões + galões somando mais de 200L.

A capital Abuja não é nada de interessante, uma cidade moderna e vazia, construída para carros e não para a convivência das pessoas. Somente ricos moram lá e ouvimos dizer que os pobres não são autorizados a entrar e só podem comercializar seus produtos nos subúrbios. Chegamos a noite e nos dirigimos ao Hotel Sheraton (que chique né?), mas o nosso quarto foi o jardim dos fundos, onde eles permitem viajantes como nós, de acamparem sem qualquer custo. Nossa missão na capital era requisitar o visto para o Niger, que depois de alguns dias de espera, conseguimos organizar para pegarmos no consulado nigeriano em Kano, já nas proximidades da borda.

Para ter uma experiência inteiramente africana, não poderíamos deixar de experimentar a malária e a escolhida foi a Michelle. Quando viajamos pela costa leste da África, estávamos tomando remédios preventivos, porém, por não ser aconselhado tomá-los por períodos tão longos, resolvemos parar e aqui na costa oeste, a única prevenção que estamos tendo é tentando evitar as picadas do milhares de mosquitos que existem. Para o caso de pegarmos os tais dos plasmódios, temos como segurança os auto-testes e um bom remédio para tratamento da doença.

Deixando Abuja, cruzamos o Platô de Jos, acima dos 1.200m, para pegar o último arzinho fresco antes de chegarmos em Kano, quase na borda com o Saara. Os muçulmanos agora são a maioria, as mesquitas e mercados municipais são cada vez mais freqüentes e o calor beira os 45˚C durante o dia.

Quando fomos no Consulado do Niger para pegar nossos vistos, eles ainda não haviam sido autorizados e além disso, queriam nos cobrar três vezes mais do que pagaríamos em Abuja. Indignados com os preços absurdos, decidimos buscar rotas alternativas para seguirmos ao norte e é bem provável, que para o próximo diário, teremos mais mudanças de planos… até lá!

Alguns dos primatas que vimos em Camarões:

Putty-nosed: Facilmente reconhecido pelo seu nariz branco contrastando com a sua face preta. Vivem em grupos de 12 a 30 fêmeas que defendem um território acompanhadas de um único macho. Comem frutas, sementes, flores, folhas e invertebrados. A dieta do macho consiste em 58% de frutas e 30% de folhas, enquanto que a alimentação das fêmeas consiste em 76% de frutas e somente 12% de folhas.

Mona: Possuem uma pelagem colorida: costas avermelhadas, barriga branca, metade superior da face é cinza com uma marca branca na testa, sobrancelhas pretas, nariz rosado, pelagem em torno do rosto amarelada com uma listra preta dos olhos até as orelhas, bochechas amarelas e lábios brancos. Seu corpo pode medir de 32 a 53cm e seu longo rabo de 67 a 90cm, sendo que os machos são maiores que as fêmeas. Vivem em grupos de até 50 indivíduos, principalmente para protegerem-se dos predadores. Quando ameaçados, congelam-se como uma estátua e voltam a se mexer somente quando o perigo passa. Esses barulhentos macacos alimentam-se principalmente de insetos e folhagem, armazenando sua comida em bolsas situadas nas bochechas.

Red-capped mangabey: Habitantes das florestas densas passam a maior parte do tempo no chão com seus rabos sobre as costas, mas podem ser encontrados em até 40m de altitude nas árvores onde são excelentes saltadores. Os machos são maiores e mais pesados que as fêmeas. Vivem em grupos de 14 a 37 indivíduos, muitas vezes separando-se para procurarem por comida. Comem principalmente frutas, mas podem comer também folhas, cogumelos, castanhas, formigas e insetos. Infelizmente foram intensivamente caçados em Camarões.

Chimpanzés: seus corpos são cobertos por uma pelagem grossa de cor marrom-escuro, com exceção do rosto, dedos, palmas da mão e plantas do pé. Vivendo em grupos de 5 até 100 indivíduos, os chimpanzés adultos podem medir de 1,30m (fêmeas) até 1,60m (machos) e na maturidade pesam entre 40 e 70 kg, entretanto possuem uma força muito superior à humana. São animais de hábitos diurnos, terrestres e arborícolas. São primatas quadrúpedes, ou seja, locomovem-se utilizando os pés e as mãos, simultaneamente, para andar e correr, além de serem capazes de escalar, pular e ficarem suspensos. Além disso, ocasionalmente, podem se locomover de forma bípede, como os humanos. Eles passam cerca de 7h/dia procurando por comida, comendo cerca de 300 tipos diferentes de plantas e frutas, porém suas comidas preferidas são formigas, bananas, cana de açúcar, cenoura e mamão. Gostam de subir no topo das árvores e geralmente dormem por lá. Os filhotes são desmamados com aproximadamente três anos de idade, mas geralmente mantêm uma relação próxima com sua mãe por vários anos a mais. A puberdade é alcançada com a idade de oito a dez anos e sua duração de vida é de 45 anos.

Gorila: são endêmicos das florestas tropicais do centro da África. Os machos medem entre 1,65 a 2,00m de altura e pesam entre 170 e 250kg, enquanto as fêmeas possuem a metade do peso dos machos. O gorila é o maior primata atualmente, sendo capaz de levantar até 2 toneladas com os dois membros anteriores. Geralmente locomovem-se em quatro patas sendo que as suas extremidades anteriores são mais longas que as posteriores, semelhantes a braços e utilizadas também como ponto de apoio ao caminhar. A gestação dura oito meses e meio e normalmente a próxima gestação só ocorre três ou quatro anos depois do nascimento, tempo este que os filhotes convivem com a mãe. A maturidade sexual é atingida entre 10 e 13 anos e a esperança de vida oscila entre os trinta e cinqüenta anos. Sua dieta alimentar é, em grande parte, herbívora, uma vez que alimentam-se de frutas, folhas, brotos, mas também os insetos compõem o seu cardápio. Todos os gorilas compartilham o mesmo tipo sangüíneo, o tipo B, e assim como os humanos, cada indivíduo possui uma impressão digital única.

 

Álbum: Camarões

Bem vindo a CamarõesImaginem essas placas no Brasil...Ex-colônia francesa, não pode faltar bagueteCapital YaoundéVisitamos o Parque Nacional MfouRed-capped MangabeyMandarilMacacos MonaMacaco Putty-nosed nos espionandoCara de gato de botasChimpanzés são os mais engraçados e inteligentesUhu uhu uhu uhu ahahahahahahaaaaaaaNão imaginávamos que ficavam tão grandesE... os gorilas das planíciesOs grandes judiam dos pequenosSão essas as reuniões que participamos por aquiSão muito tranqüilos e amigáveisCoça, coça...Jantar na casa da Maria e do IlianEscolas na hora do recreioChuva fina no meu parabriza, vento de saudades...Mas nem foi tão fina assimAcampamento perfeito acima dos 1.500mSerrinhas danadasVilas recheadas de pessoas simpáticasQualquer semelhança...... é pura coincidênciaQue capricho dos cupinsFlor comum na regiãoVacas de orelhas e focinho pretoIsso daria um bom berrante pro SerjãoEscorregada básica para a valetaEsses são campeões...Visita matutina em nosso acampamentoVilas no meio do nadaEssa imagem ficou gravadaFomos rodeados por quase 50 crianças em AkoAqui começa a torturaSuperou aquela estrada da AngolaNa foto parece molezaNesse estradas, somente sendo um Land RoverCada pranchão de mogno!Este é o caminho para a NigériaLobão tá aguentando o trancoNão parece, mas é íngrimeAqui, nesse nada, é a fronteira!!!

Álbum: Nigéria 1

Só assim pra aguentar o calorA Nigéria é o país mais populoso da ÁfricaAqui, o desmatamento é evidenteMonumentosChegamos na capital Abuja, já era noiteHotel Sheraton em AbujaRumam pra aquela borda, nem sabem o que os esperaCatedral em AbujaMesquita, a presenca muculmana voltouMesquita em detalhesFeiras na beira da estradaAqui, so em grandes quantidadesDetalhe das ferramentas usadas para ararTumulto na cidade de Kano


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